Entrevista con Tommie C. Smith: Recordando el puño de “Black Power”

Berlín/Atlanta (dpa) – El 16 de octubre de 1968 indudablemente representa el día más importante en la vida de Tommie C. Smith. Y casi 51 años después no ha caído en el olvido su icónico gesto durante los Juegos Olímpicos en México, convertido en uno de los símbolos más notables de la historia del deporte y en una de las más espectaculares protestas contra el racismo.

Tanto él como su compatriota John Carlos subieron al podio sin zapatos, con calcetines negros, y luego, mientras comenzaba a sonar el himno nacional estadounidense, fijaron la mirada en el suelo y levantaron el puño con un guante negro hacia el cielo.

Así, ante el asombro de 80.000 espectadores, ambos afroamericanos repudiaron la opresión a los negros y formularon un llamamiento a la igualdad de derechos.

El 6 de junio pasado el campeón olímpico y plusmarquista mundial cumplió 75 años. Actualmente, Smith puede decir que está satisfecho con la vida. Se mantiene en buen estado físico, concurre a la iglesia local, juega con sus nietos, imparte conferencias y aún viaja al exterior.

DPA: ¿Aún está orgulloso de su acción de protesta del 16 de octubre de 1968? ¿Qué sintió en el estadio? ¿Debió reunir entonces todo su valor sobre el podio?

SMITH: Fue un encargo divino. Y sí, ¡no me arrepiento de nada! El testigo ha sido entregado a la generación más joven. Y sí: lo haría nuevamente. Y lo haría cada día.

DPA: ¿Hubo por entonces y hay hasta ahora reacciones especiales desde Alemania?

SMITH: El mundo cambió desde 1968. Los hombres empiezan a reconocer y comprender que la igualdad de derechos y la unidad son importantes a nivel mundial, en cualquier lugar.

DPA: Usted cumple 75 años. ¿Cuál es actualmente su rutina diaria?

SMITH: Miro las noticias por televisión. Para mantenerme físicamente sano voy al gimnasio y realizo allí mis ejercicios. Y también hago algunas tareas del hogar, en el patio y en el jardín. Concurro a nuestra iglesia local, paso mucho tiempo con mi familia, con mis nietos y mi esposa. Todavía viajo por Estados Unidos y a veces al exterior, para dialogar allí con la gente.

DPA: ¿Qué fue importante en su vida y que cuenta hoy especialmente?

SMITH: Mi viaje espiritual es muy importante para mí. Además velo de forma consciente por hacer todo cuidado y con justicia. Al igual que antes, sigo comprometido con la libertad y la igualdad de derechos.

DPA: ¿Dónde se encuentra actualmente su medalla de oro de 1968, tras 51 años?

SMITH: En una caja de seguridad en mi ciudad natal Clarksville, en Texas.

PERFIL:

Tommie Smith es hasta la actualidad uno de los atletas más famosos de la historia del deporte, aunque tras su única victoria olímpica -el 16 de octubre de 1968 en 200 metros- terminó su carrera. El hombre nacido en Texas, y que actualmente reside en Stone Mountain, en Georgia, se hizo célebre por su protesta “Black Power” (Poder Negro), con el puño levantado en Ciudad de México. Posteriormente Smith fue suspendido y también blanco de hostilidades. Nunca volvió a disputar una carrera internacional y perdió su profesión de atleta. Luego se desempeñó como futbolista americano profesional. Se doctoró en Sociología y dicta conferencias en Estados Unidos y en el exterior. Su récord mundial en esos Juegos Olímpicos en Ciudad de México -19,83 segundos- recién sería superado 11 años más tarde por el italiano Pietro Mennea. El jueves pasado, 6 de junio, Smith celebró su 75 cumpleaños.

Por Ralf Jarkowski (dpa)

Foto: DB/dpa

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