Olympia Dukakis muere a los 89 años

Los Ángeles (tca/dpa) – La ganadora del Oscar Olympia Dukakis, la veterana del teatro que alcanzó la fama al final de su carrera con memorables papeles en películas de los años 80 como “Moonstruck” y “Magnolias de acero”, ha fallecido a la edad de 89 años.

Dukakis, que también protagonizó “Mira quién habla” y “Mr. Holland’s Opus”, falleció en su casa de Nueva York.

“Mi querida hermana, Olympia Dukakis, ha fallecido esta mañana en Nueva York”, escribió su hermano Apollo, que confirmó su muerte en su página de Facebook el sábado. “Después de muchos meses de salud debilitada, finalmente está en paz y con su [marido] Louis [Zorich]”. La causa de la muerte aún no se ha determinado.

La actriz de teatro durante mucho tiempo mostró su talento en un escenario más amplio en 1987 como la madre sardónica de Cher en el clásico romántico de Norman Jewison “Moonstruck”.

Tenía 56 años cuando interpretó a la entrometida matriarca italiana Rose Castorini, cuya implicación en la vida amorosa de su hija viuda y su irónica preocupación por su propio marido descarriado le valieron a Dukakis un Oscar a la actriz de reparto, un Globo de Oro y una nominación al BAFTA.

“Lo más divertido es que la gente se cruza conmigo por la calle y grita frases de mis películas: De ‘Moonstruck’ dicen: ‘Tu vida se va por el retrete’. O de ‘Papá’, dicen: ‘¿Cuánto cuestan esas chuletas de cerdo? Dicen: ‘¿Sabes quién eres? Es muy divertido”, dijo a Los Angeles Times en 1991.

Por cierto, su icónica frase para ir al baño no estaba en el guión, sino que fue improvisada a partir de experiencias con su propia madre.

Dukakis se convirtió en un nombre familiar en 1988 gracias a su premio de la Academia y a que su primo, el ex gobernador de Massachusetts Michael Dukakis, ganó la candidatura demócrata en las elecciones presidenciales de 1988.

Durante su discurso de aceptación de los Oscars, Dukakis le apoyó, concluyendo su discurso con un grito espontáneo: “¡Bien, Michael, vamos!”, mientras levantaba su estatuilla del Oscar en el aire como si fuera un bastón.

“Me sentí como si hubiera corrido la primera etapa de una carrera muy importante y fuera el momento de entregar el testigo a Michael para que pudiera correr la segunda etapa”, escribió en su autobiografía de 2003, “Ask Me Again Tomorrow: Una vida en progreso”.

Su primo perdió las elecciones frente a George HW Bush, pero los primos Dukakis siguieron siendo políticamente activos.

La actriz, que había estado “recortando cupones y comprando vaqueros de oferta, mientras trabajaba jornadas de 10 a 12 horas en el teatro” antes de su nominación al Oscar, fue una mecenas de las artes de toda la vida y una activista liberal que defendió numerosas causas, especialmente los derechos de la mujer y el medio ambiente.

Su filantropía y su patrimonio permitieron que su nombre apareciera en el Paseo de la Fama de Hollywood en 2013. La Greek America Foundation, a la que ella apoyó durante mucho tiempo, aportó los 30.000 dólares necesarios para la solicitud.

Además, se le propuso interpretar a la matriarca en el éxito de 2002 de Nia Vardalos, “Mi gran boda griega”, pero rechazó el papel por un conflicto de agenda, según declaró al Chicago Tribune en 2003. Añadió que “no estaba tan entusiasmada con el papel”.

“Me alegro de que haya tenido éxito. Sé que algunos griegos se sienten conflictivos al respecto. Yo no crecí con ese tipo de gente”, dijo. “Esa no fue mi experiencia griega”.

Nacida en Lowell, Massachusetts, el 20 de junio de 1931, Dukakis era hija de inmigrantes del sur de Grecia. Ella y su hermano Apollo crecieron como griego-americanos de primera generación en Nueva Inglaterra, lo que configuró gran parte de su visión del mundo. La asimilación a la cultura estadounidense, según ella, fue un proceso que duró toda la vida.

Dukakis, autoproclamada “hija mala de los griegos”, dijo que la animaron a “esforzarse por ser auténtica” y a convertirse en estadounidense sin traicionar su herencia griega. El escenario le proporcionó un escenario seguro para hacerlo.

“Era un lugar con límites lo suficientemente firmes como para poder correr riesgos emocionales y psicológicos. También era un lugar donde podía ser física, sexual y espontánea. Era el lugar donde me sentía más viva”, escribió.

Dukakis se graduó en la Universidad de Boston, donde se licenció en fisioterapia y obtuvo un máster en artes escénicas. Soñaba con tener su propia compañía de teatro (acabaría teniendo dos) y hacer una gira por Europa representando a los clásicos.

“No me hice actor para ser famoso o rico. Me hice actor para poder interpretar los grandes papeles”, dijo.

Llegó a Nueva York a finales de 1959, pero sólo pudo encontrar papeles de corte étnico, de los que había pocos.

“Habría sido mucho más fácil conseguir trabajos de actor si mi nombre fuera Day en lugar de Dukakis, pero entonces no habría tenido la satisfacción de ver el nombre de la familia -el de mis padres- expuesto de forma tan visible durante esa época”, dijo.

Al darse cuenta de que para conseguir lo que quería, tendría que hacer que las cosas sucedieran por sí misma, se dirigió a Broadway, donde debutó en “The Aspern Papers” en 1962. Ese mismo año se casó con el actor y productor Louis Zorich, que saltó a la fama en la serie de televisión “Mad About You”. Tienen tres hijos.

En 1963, ganó un premio Obie por “A Man’s a Man” y otro dos años después por “The Marriage of Bette and Boo”.

Pero fue su trabajo al año siguiente en la comedia de Broadway “Social Security” interpretando a la madre de Marlo Thomas lo que llamó la atención de Jewison. Dijo que aceptó el papel en “Moonstruck” sobre todo por el dinero, pero que lo consideraba uno de sus trabajos menos importantes.

“Toda la atención que estaba recibiendo era encantadora, por supuesto, pero estaba más que confundida acerca de por qué había llegado a este punto, y con este papel, que, en mi opinión, no era el mejor papel que había interpretado”, dijo.

Pero con el éxito de “Moonstruck” y la candidatura presidencial de su primo, la griego-americana de primera generación acabó abrazando los laureles y dijo que le permitieron dejar de vivir su vida como “una americana con guión”. El éxito, dijo, les permitió romper la barrera de la discriminación étnica, que había sido “a veces, despiadada, implacable y aislante”.

Pronto los papeles que le ofrecían eran mucho más sustanciosos y la paga era “mucho mejor”, dijo al Times. De hecho, con el oro del Oscar a su nombre, su agente le dijo que obtendría un salario más alto en “Mira quién habla”.

Después de eso, se instaló en un salón de Luisiana junto a otras célebres actrices como Shirley MacLaine, Julia Roberts, Sally Field, Dolly Parton y Daryl Hannah en la clásica adaptación cinematográfica de 1989 de Herbert Ross, “Magnolias de acero”. Dukakis interpretó a la chismosa Clairee Belcher, cuyas memorables ocurrencias incluían el chiste “si no puedes decir nada bueno de nadie, ven a sentarte a mi lado”.

Sin embargo, la recién estrenada estrella de cine seguía dedicando gran parte de su tiempo y recursos al teatro, trabajando dentro y fuera del escenario durante más de 40 años.

“Como actriz, he tomado decisiones que me han alejado directamente de la fama y la fortuna que se supone que proporciona la actuación”, escribió.

Ella y Zorich fundaron el Charles Playhouse de Boston y el Whole Theater de Montclair (Nueva Jersey) en la década de 1970. Aparecieron juntos en varias producciones y Dukakis trabajó incansablemente como actriz y productora intentando mantener las luces encendidas.

“Quería tener la oportunidad de interpretar papeles que no se me daban, usar lo que sentía que entendía sobre el teatro, asumir responsabilidades y no esperar siempre a que ‘los mayores’ decidieran”, dijo al Times.

Pero el negocio del teatro era insostenible y lo cerraron en 1990 por problemas financieros.

También enseñó arte dramático en la Universidad de Nueva York y trabajó ocasionalmente con sus antiguos alumnos. “En este negocio existe la retribución”, dijo al Globe and Mail de Canadá en 2013. “La gente ha salido por mí. Si encuentro a alguien que tiene talento, salgo por él”.

Esa cualidad maternal se trasladó a su carrera en el cine y la televisión. Dukakis fue elegida con frecuencia para papeles maternos que requerían sabiduría y fuerza: interpretó a la madre autoritaria de Kirstie Alley en “Mira quién habla” y “Mira quién habla también” y a la asfixiante madre septuagenaria de Ted Danson en “Papá”.

Sus créditos en televisión incluyen el drama transgénero “Tales of the City” (1993) y su secuela, que le valió una nominación al Emmy. A nivel local, apareció en “Vigil”, la comedia negra de Morris Panych de 1995, en 2011. Sólo pronunció 12 líneas durante sus casi dos horas en el escenario como una anciana reclusa visitada por un locuaz perdedor.

Sus últimos trabajos como actriz incluyen “Lejos de ella” (2006), “En el país de las mujeres” (2007), “Aburrida hasta la muerte” (2009), “Perdóname” (2013) y tres proyectos con el cineasta Thom Fitzgerald, entre ellos la serie “Sexo y violencia” y la obra de teatro unipersonal “Rose”, en la que interpreta a una judía ucraniana de 80 años que mira hacia atrás en su vida.

“Me encanta transformarme”, dijo Dukakis al Globe and Mail. “Es la parte más divertida de la actuación. De hecho, es la parte más fácil. Pero cada vez es más difícil para los actores. Hay que tener un look, tiene que ser actual, el cuerpo tiene que verse así. Este es el enemigo de la transformación”.

By Nardine Saad, Los Angeles Times