“No nos van a marcar”: California protesta por la aprobación de las vacunas

Covid-19Santa Ana, California (tca/dpa) – El mismo día en que el Condado de Orange registró algunas de sus estadísticas más positivas de coronavirus hasta la fecha -acercándose al nivel amarillo menos restrictivo en el plan de reapertura del estado- cientos de manifestantes se reunieron para arremeter contra la junta de supervisores por una propuesta de crear “pasaportes de vacunas”, o registros digitales que documenten el estado de vacunación de Covid-19.

La reacción pública comenzó en abril, después de que el condado anunciara sus planes de poner en marcha un programa piloto de acreditación. Casi inmediatamente, un grupo de opositores expresó su preocupación por el hecho de que los registros digitales se utilizaran para “rastrear” a las personas y revelar información sanitaria privada. Los opositores también dijeron que permitiría al condado favorecer a los residentes que decidieran vacunarse.

Los funcionarios del condado han dicho repetidamente que estas afirmaciones no son ciertas.

Pero dentro de la sala de reuniones el martes, las tensiones llegaron a un punto de ebullición después de que el presidente Andrew Do propusiera presentar el plan en un intento de eliminar las distracciones y volver a centrarse en los esfuerzos de vacunación del condado.

“El ruido en torno a todo este pasaporte de vacunas ha llegado a un punto en el que se está volviendo contraproducente”, dijo Do. “En vísperas de que nuestro condado entre en el nivel amarillo -estamos a punto de abrirnos aún más-, el objetivo para nosotros, para proteger adecuadamente a todos… va a ser la vacunación”.

El martes, el condado se acercó al nivel más benévolo de reapertura económica del estado, publicando la primera de las dos semanas de datos necesarios para avanzar. El condado de Orange ha estado en el nivel naranja, o moderado, desde el 29 de marzo.

La supervisora Katrina Foley se opuso enérgicamente a la propuesta de Do de pausar el plan de registro digital, señalando que la economía del condado depende en gran medida del turismo, los parques temáticos, los eventos deportivos y las salas de conciertos -muchos de los cuales venden entradas por Internet- y que la prueba digital de vacunación podría ser clave para su capacidad de operar al máximo. Foley también expresó su preocupación por el hecho de que el condado ya había pagado por la creación del servicio.

“Se trata de una oportunidad conveniente, voluntaria y de libre elección para que los individuos puedan beneficiarse de sus negocios, así como para que puedan seguir viviendo sus vidas”, dijo. “Estamos apaciguando a una facción muy pequeña de nuestra comunidad que realmente no va a vacunarse. Ya nos han dicho que no creen en las vacunas”.

La propuesta del programa piloto incluía la emisión de un código QR a los receptores de vacunas que se registraran para las citas a través de la app Othena del condado. Los funcionarios del condado subrayaron que los registros digitales de vacunación proporcionarían una alternativa a las tarjetas de papel emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que pueden perderse o destruirse fácilmente.

Muchos residentes no estaban convencidos.

Al mediodía, al menos 580 personas habían hecho cola para ofrecer comentarios públicos durante la reunión del condado, incluyendo algunos de Los Ángeles. Cada uno tenía 30 segundos para hablar, y la inmensa mayoría aprovechó la oportunidad para instar a los funcionarios del condado a rechazar el pasaporte. Algunos también declararon que la pandemia es un engaño.

“No voy a ser intimidada, coaccionada, acosada de ninguna manera, forma o manera… para participar en un experimento humano masivo con el fin de encajar”, dijo una mujer, que no proporcionó su nombre.

Otro orador citó datos del condado, argumentando que la mayoría de los residentes del Condado de Orange que aún no se han vacunado están en contra de las vacunas y del uso de pasaportes.

“No se trata de la disponibilidad, se trata del derecho legal de elección”, dijo. “Soy una milenaria en la flor de la vida que sueña con tener una familia, y me aterra traer niños a un mundo que viola su conciencia y no respeta su libertad como ciudadanos de los Estados Unidos de América”.

Según el rastreador de The Times, alrededor del 51% de los residentes del Condado de Orange han recibido al menos una dosis de la vacuna Covid-19, y el 38% están totalmente vacunados. Las cifras están más o menos a la par con las del estado, donde el 49% de los residentes ha recibido al menos una dosis y el 36% está totalmente vacunado. En todo el país, alrededor del 58% de los adultos han recibido al menos una dosis, según los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos.

Pero las tasas de vacunación en el condado de Orange están disminuyendo, al igual que en otras partes del estado. El condado anunció la semana pasada que cerraría los centros de vacunación masiva en el Centro de Convenciones de Anaheim, el Centro de Ferias y Eventos de OC, la Universidad Soka y el Colegio de Santa Ana el 6 de junio debido a la disminución de la demanda. Las últimas citas de primera dosis de Moderna se ofrecieron el 8 de mayo, y las últimas citas de primera dosis de Pfizer se ofrecerán el sábado.

Las imágenes publicadas en las redes sociales mostraban que la noticia de la protesta del martes había circulado por Internet y a través de volantes que describían al Condado de Orange como “el campo de batalla de la nación”. Un residente, Leigh Dundas, llevó a YouTube para animar a la gente a acudir en masa a la reunión de la Junta de Supervisores.

“No puedo subrayar lo suficiente: Esta es la colina en la que morimos”, dijo. “No podemos permitir que el pueblo de Estados Unidos sea segregado o que se le haga prisionero en su propia casa”.

Un manifestante describió el martes a la multitud como “patriotas” y dijo que estaba allí para dejar claro que “Estados Unidos en general no va a estar de acuerdo con esto”.

Detrás de él, decenas de personas coreaban y agitaban pancartas y banderas estadounidenses. En otro lugar, una carpa emergente ponía a la venta productos de Donald Trump.

Aaron Kheriaty, director del programa de ética médica de la Universidad de California en Irvine y miembro del grupo de trabajo sobre vacunas en el condado de Orange, dijo el martes que estaba a favor de las vacunas Covid-19, pero también que entendía la avalancha de oposición.

“Entiendo por qué se está politizando tanto”, dijo, porque “si las entidades privadas empiezan a desarrollar políticas que desplieguen esa herramienta como guardián, entonces creo que los temores y las preocupaciones que mucha gente está tratando de expresar ahora mismo se verán realmente confirmados”.

Kheriaty dijo que el condado ya ha hecho un buen trabajo al vacunar a los que más lo necesitan -los ancianos y los residentes con problemas de salud subyacentes- y dijo que los que siguen sin vacunarse pueden tener razones religiosas, de salud u otras razones personales para rechazar la vacuna.

Exigir vacunas -ya sea a nivel gubernamental o simplemente para entrar en lugares como restaurantes, aviones, tiendas de comestibles y escuelas- podría poner a esas personas en desventaja, dijo.

“Yo consideraría que bloquear el acceso a actividades públicas normalmente disponibles es una forma de coerción bastante fuerte”, dijo. “Estoy a favor de dejar que la persona decida. Que el individuo sopese sus propios riesgos y beneficios”.

Pero los funcionarios del condado han declarado en repetidas ocasiones que no se incluirían tales restricciones con el expediente digital.

Do hizo hincapié en que el “pasaporte” digital estaba pensado como un complemento de las tarjetas de papel. Eliminar el programa significaría que los residentes deberían mantener sus propios registros.

“Si se perdiera [la tarjeta], habría que pasar por el proceso normal de solicitar un duplicado, pero al menos se quita eso de la discusión y podemos seguir adelante como condado”, dijo, señalando que vacunar al 30% restante de los residentes del Condado de Orange necesario para alcanzar la inmunidad de rebaño sería difícil con tanta resistencia.

“Por muy grande o pequeña que sea, afecta a la gente -a algunos de nuestros residentes- para que no se vacunen”.

El debate sobre los pasaportes de vacunas no se limita al Condado de Orange. Cuando el estado anunció en abril que algunas empresas podrían celebrar eventos de mayor envergadura si verificaban que los asistentes estaban vacunados, algunos dijeron que era algo parecido a un incentivo.

Los expertos han dicho que los empresarios, las universidades y otros sectores probablemente instituirán requisitos de vacunación. Ya se ha detenido y acusado a al menos una persona en California por vender tarjetas de vacunación falsas de Covid-19.

Varios oradores en la reunión del martes compararon las vacunas con la “terapia genética” y dijeron que el pasaporte propuesto era similar a las estrellas amarillas que los nazis ordenaban llevar a los judíos como medio de identificación.

“Esto no es más que una luz de gas”, dijo una mujer. “El pasaporte digital, la vacuna y la aplicación Othena son las estrellas amarillas que nos segregan, que es realmente el objetivo final. … No nos van a marcar con un código de barras como si fuéramos ganado. Los nazis también parecían haber ganado durante un tiempo”.

Foley dijo que muchas de las personas que protestaban eran las mismas que denunciaron las máscaras faciales en el condado de Orange el verano pasado. El martes, algunos se mostraron hostiles con un fotógrafo del Times porque llevaba una máscara.

“No se trata de las vacunas; se trata de otra cosa”, dijo Foley. “No debemos complacer a la gente que difunde desinformación y mentiras”.

By Hayley Smith and Priscella Vega, Los Angeles Times