Los primeros 100 días de Biden: Hablar en voz baja y dar un gran discurso

Biden
FOTO; WHITE HOUSE / ZUMA PRESS / CONTA / Europa Press

Washington (tca/dpa) – Para muchos, el presidente Joe Biden señaló una vuelta a la normalidad. Pero él está impulsando la transformación.

Después de hacer campaña como el candidato de la estabilidad para un país maltratado por una pandemia y una política tóxica, Biden ha utilizado sus primeros 100 días en el cargo para envolver una agenda de gran alcance dentro de una persona trabajadora y familiar.

Esa combinación le ha permitido, al menos hasta ahora, impulsar sus dramáticas ambiciones políticas sin la reacción que tuvieron sus dos predecesores.

“Está dando grandes golpes de timón, pero lo está haciendo con mucha discreción”, dijo Alison Dagnes, profesora de ciencias políticas de la Universidad de Shippensburg, en el centro de Pensilvania.

Su discurso nacional del miércoles, su primer discurso formal ante el Congreso, ilustró la combinación. El discurso de Biden, sobrio, a menudo suave y sencillo, carecía de los destellos de las notas de Barack Obama o del bombardeo de Donald Trump. Pero dentro de las frases directas y declarativas aparecieron referencias a una “inversión única en una generación en los propios Estados Unidos”, el “mayor plan de empleo desde la Segunda Guerra Mundial” y un “punto de inflexión en la historia”.

Firmó un paquete de ayuda contra el coronavirus por valor de 1,9 billones de dólares, y a continuación presentó propuestas para gastar 2 billones de dólares en la reconstrucción de las infraestructuras del país y la reconfiguración de la economía en torno a las energías limpias, y otros 1,8 billones de dólares centrados en lo que los demócratas denominan “infraestructuras humanas”, como la educación, el cuidado de los niños y los permisos familiares.

En conjunto, Biden -que visitará Filadelfia el viernes tras cumplir esta semana su centésimo día en el cargo- presenta sus planes como un esfuerzo generacional que reharía la economía y la red de seguridad social de Estados Unidos. Entre sus planes se encuentran políticas para hacer frente a las desigualdades raciales y económicas, luchar contra el cambio climático y facilitar a la gente el trabajo, los desplazamientos y la educación de sus hijos.

Los aliados de Biden dicen que sus planes han crecido para adaptarse a los retos expuestos y agravados por la pandemia.

“Es, en el fondo, un demócrata de la época de FDR”, dijo el senador Bob Casey (demócrata, Pa.), también nativo de Scranton. “Sabe y supo al principio de su administración que este es un gran momento y un gran momento requiere una gran respuesta”.

Un crítico, el senador Pat Toomey (R., Pensilvania), señaló igualmente “la escala realmente impresionante de su ambición transformadora”, criticando los planes de Biden como una expansión radical del gobierno y del “estado de bienestar social”.

Pero a los republicanos les ha costado reunir la oposición a un presidente que, a diferencia de sus dos últimos predecesores, inspira respuestas emocionales relativamente apagadas.

Mientras que Trump mantuvo encendidos a partidarios y opositores durante todo el día, Biden se contenta con evitar las conflagraciones diarias. Puede que no gane muchos votos republicanos, dijo Dagnes, pero tampoco se enemista abiertamente con ellos.

“Da la impresión de ser más moderado porque es menos combativo”, dijo Toomey. “Probablemente sea un alivio para mucha gente tener un presidente que no está en las noticias todos los días peleando con alguien”.

Ahora es posible entrar en un sitio web de noticias importante, escudriñar los titulares, volver a comprobarlo horas más tarde y descubrir que no ha ocurrido nada nuevo. No hay crisis internacionales lanzadas a golpe de tuit.

Washington vuelve a ser (casi) aburrido, con debates sobre el gasto, el riesgo de inflación y la definición de “infraestructura”.

En términos más generales, a medida que las vacunas se extienden y el clima se calienta, los aficionados vuelven a los partidos de béisbol, los niños visitan a sus abuelos y salir a cenar se hace con un poco menos de temor. La recuperación económica, que ya estaba en marcha antes de que Biden asumiera el cargo y que se vio favorecida por el esfuerzo de vacunación que heredó, se ha acelerado y ha devuelto el empleo a 1,3 millones de personas, aunque casi 10 millones siguen en el paro.

“Lo que siento es una sensación de calma, en la que tengo la impresión de que hay un plan, y puede que el plan no sea 100% lo que todo el mundo quiere, pero hay un plan”, dijo la diputada Chrissy Houlahan (demócrata, Pensilvania). “Y cada día me despierto con la sensación de que no sólo está ocurriendo algo, sino que hay algo que viene después”.

Sin embargo, la agenda de Biden aún se enfrenta a importantes escollos, dado el estrecho control demócrata del Congreso. Y los republicanos argumentan que los votantes rechazarán el gasto y los puntos de la agenda liberal a medida que se vayan conociendo los detalles.

“Los titulares siempre se meten en problemas en su primer mandato al tratar de extralimitarse”, dijo este mes el encuestador republicano Neil Newhouse.

Toomey dijo que el enfoque de Biden contradice sus promesas de promover la unidad y el acuerdo bipartidista. “Ha gobernado desde la extrema izquierda y eso no fue lo que nos hizo creer que debíamos esperar”, dijo.

Hasta ahora, las encuestas muestran que, aunque el público ha cuestionado su gestión de la inmigración, muchos han abrazado las propuestas principales de Biden, incluida una considerable minoría de votantes del Partido Republicano, aunque no de funcionarios electos. El proyecto de ley de estímulo resultó ampliamente popular, y los nuevos planes sobre infraestructuras, empleo y atención a la familia abren con el apoyo de unos dos tercios de los estadounidenses, según una encuesta de la Universidad de Monmouth publicada el lunes.

Los aliados de Biden han dicho desde hace tiempo que su historia en el centro de la atención pública, su aura de empatía y decencia -nacida de tragedias personales- y su estilo genial hacen difícil que los rivales lo pinten como un radical.

Los demócratas también argumentan que las políticas de Biden estaban a la vista en su plataforma, pero que fue subestimado por los expertos y eclipsado por otros que ofrecieron propuestas aún más grandes y estilos más confrontacionales. Y puede que Biden tenga más margen de maniobra que Obama, el primer presidente negro del país, que fue atacado como extremista a pesar de ofrecer propuestas más modestas.

Alrededor del 54% de los estadounidenses aprueban la actuación de Biden en general, según una media de encuestas recopiladas por FiveThirtyEight, mejor de lo que consiguió Trump pero peor que otros presidentes, incluidos Obama y George W. Bush, en esta fase de sus mandatos.

Pero si los primeros 100 días de Biden mostraron la amplitud de sus objetivos, también ilustraron las limitaciones. Sus propuestas siguen dependiendo de la obtención de los votos del Partido Republicano que le faltan, o de mantener la unidad casi completa de las estrechas mayorías demócratas del Congreso, mayorías que se verán amenazadas en las elecciones del año que viene.

Incluso cuando aprobó su proyecto de ley de recuperación, Biden tuvo que descartar los planes de aumentar el salario mínimo a 15 dólares la hora. Ha tomado medidas ejecutivas en materia de armas, pero los objetivos más importantes -la comprobación universal de los antecedentes y la prohibición de las armas de asalto- se enfrentan a obstáculos casi imposibles.

El Senado, y su regla del filibusterismo que requiere 60 votos para casi toda la legislación importante, se interpone en el camino de las promesas de reformar la inmigración y la policía, imponer normas nacionales de votación y fortalecer los sindicatos. Los planes de Biden para el empleo y las familias podrían tropezar con el mismo obstáculo, ya que incluso si los demócratas del Senado pueden volver a sortear el filibusterismo -utilizando una táctica conocida como reconciliación, como hicieron para el estímulo- requeriría mantener unida su bancada de 50 miembros y encajar los planes de gran alcance en las arcanas normas sobre impuestos y proyectos de ley de gastos.

Houlahan dijo que, tras una reciente reunión en la Casa Blanca con los principales asesores de Biden, les instó a buscar los votos de los republicanos.

“Tiene la oportunidad de trabajar con los republicanos si está dispuesto a reducir sus ambiciones a algo que consideremos más apropiado”, dijo Toomey, parte de un grupo de senadores del GOP que ofreció un plan de infraestructuras más modesto.

Al mismo tiempo, los liberales han pedido que se elimine el filibusterismo (aunque los demócratas no parecen tener los votos para ello) y se comprometen a seguir presionando a Biden para que vaya a por más. Un grupo liderado por el senador Bernie Sanders (I., Vermont) planea añadir una expansión de Medicare al plan de las familias de Biden, añadiendo otro tema políticamente sensible.

“Tenemos que pensar en grande”, dijo el diputado Jamaal Bowman (demócrata, Nueva York) en respuesta al discurso de Biden en nombre del progresista Partido de las Familias Trabajadoras.

Tras más de una hora exponiendo sus objetivos el miércoles, Biden lo resumió como una llamada a las armas para el próximo siglo. Luego, con el estilo desenvuelto que lo llevó hasta allí, concluyó: “Gracias por su paciencia”.

Por Jonathan Tamari, The Philadelphia Inquirer