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Descubren dos nuevas especies de estrellas de mar

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Un equipo de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto dos nuevas especies de estrellas de mar del género Asterina. Los equinodermos miden unos dos centímetros y se han descrito bajo los nombres de Asterina martinbarriosi, procedente de las islas Canarias, y Asterina vicentae, del Delta del Ebro.

En la actualidad, no se conoce con certeza la diversidad de algunos grupos de pequeñas estrellas de mar. El análisis morfológico de estos animales marinos no siempre permite una clara diferenciación y, por ello, los investigadores han empleado técnicas de análisis genético para estudiar las diferentes variedades del género Asterina.

Para las pequeñas estrellas de mar del género Asterina, el conocimiento de su diversidad es imprescindible para su conservación

El análisis mediante varios marcadores moleculares y publicado esta semana en la revista Invertebrate Systematics permitió identificar cinco especies diferentes, que más tarde fueron ratificadas por un estudio morfológico detallado. Entre ellas, los científicos detectaron dos especies nuevas para la ciencia.

“Como en cualquier grupo de organismos, para las pequeñas estrellas de mar del género Asterina, el conocimiento de su diversidad es imprescindible para su conservación”, explica Violeta López, investigadora del CSIC en el Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Taxonomía de ‘Asterina’

Además del descubrimiento de las dos nuevas especies, el trabajo ha asignado el género Asterina a otras tres ya conocidas, caracterizadas morfológicamente con métodos tradicionales. A través del análisis genético de varias muestras, los científicos han demostrado que se trata de Asterina gibbosa, Asterina pancerii y Asterina phylactica.

En el caso de las dos últimas, han analizado el material que sirvió de base para sus descripciones originales consiguiendo secuenciar ADN de muestras conservadas o desecadas entre los años 50 y 70 del pasado siglo, procedentes del Museo Civico di Storia Naturale Giacomo Doria (Italia) y el Natural History Museum (Reino Unido).

“Toda esta información ha permitido clarificar la taxonomía de este grupo de pequeñas estrellas de mar y diferenciar las distintas especies dentro del género Asterina”, apunta Iván Acevedo, también científico del CSIC en el Museo Nacional de Ciencias Naturales.

El conocimiento de las especies que componen este género de estrellas de mar, algunas de las cuales están seriamente amenazadas, es indispensable para garantizar su conservación, como señalan los investigadores.

SINC

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