Cómo plantar correctamente en macetas

(dpa) – ¿Te gustaría que tu balcón luciese más verde y florido? Para que las plantas crezcan adecuadamente se requieren macetas y rellenos adecuados. A continuación, Mechtild Ahlers de la Academia de Jardinería de Baja Sajonia, imparte algunos consejos para lograrlo, en entrevista con dpa.

Las vasijas de barro y arcilla son pesadas, pero dan un toque mediterráneo a los balcones y terrazas. Foto: Franziska Gabbert/dpa-tmn

dpa ¿Qué tipos de macetas son las adecuadas para plantar?

Ahlers: A una planta no le importa el tipo de recipiente, pero el volumen debe ser lo suficientemente profundo para sus raíces. Se necesitan por lo menos dos litros de tierra para cultivar con éxito plantas de exterior. Es importante que haya orificios de drenaje en la base de la maceta para dar salida al exceso de agua y evitar que la planta se encharque y se pudra.

dpa ¿Qué material recomienda?

Ahlers: Las macetas y cajas de plástico tienen la ventaja de que son ligeras, duraderas y pueden ser repintadas si es necesario. Las vasijas de barro endurecido y arcilla son más pesadas pero proporcionan una linda estética mediterránea a balcones y terrazas. También pueden utilizarse cestas de alambre. O cajas de mimbre o madera si se forran por dentro con una película plástica negra para evitar su putrefacción. Los recipientes de hierro o acero corten se oxidan con facilidad.

dpa ¿Qué elementos no son adecuados?

Ahlers: Desaconsejo utilizar neumáticos de coche: no es un material resistente a los rayos ultravioletas y cuando se expone a la luz del sol se vuelve poroso. Tampoco recomiendo utilizar objetos caseros ni recipientes hechos a mano: los cartones de leche, las botas de goma o los frascos carecen de volumen suficiente para un cultivo exitoso.

dpa ¿Qué más necesitan las plantas?

Ahlers: La composición de la tierra con la que se rellenan las macetas es clave para un rico crecimiento y florecimiento, ya que en ella deben formarse fuertes cepellones de raíces. Cuantas más raíces tenga una planta mejor suministro de agua, aire y nutrientes tendrá. Así que no hay que ahorrar en la calidad de la tierra.

El certificado RAL garantiza la aptitud de un sustrato. Entre sus características: tiene que permitir que pase el aire, ser ligero y retener la humedad. No es necesario que sea turba. Hay sustratos con turba reducida y sin turba que tienen también buenas propiedades. La arlita -situada en la base de la maceta- asegura un buen drenaje y una buena ventilación. También puede utilizarse triturada, en este caso, mezclada con la tierra hace las veces de pequeños depósitos de agua.

dpa ¿Hay que abonar la tierra?

Ahlers: El suelo de las plantas que vienen en macetas suele llevar fertilizante en cantidad suficiente para las primeras cuatro semanas. Después, hay que añadir abono líquido cada 14 días -según las necesidades- o añadir a la tierra fertilizantes granulados de liberación lenta. Éstos son más prácticos ya que suelen satisfacer las necesidades nutricionales por dos o tres meses. La cantidad por utilizar depende las instrucciones del envase y del tamaño de las plantas.

dpa ¿Cómo se planta correctamente?

Ahlers: En primer lugar, hay que poner una capa de arlita en la base de la maceta. Las plantas solo requieren una profundidad de suelo de unos 25 a 30 centímetros, así que la base puede ser material con efecto de drenaje. Hay que colocar una malla antihierbas como barrera para que las raíces no entren en contacto con la arlita.

A continuación, se procede a llenar la maceta con el sustrato, se cava un hoyo y se introduce en él la planta a la misma altura que estaba en la maceta original, como mucho uno o dos centímetros más profunda. Luego se rellena el hoyo con sustrato. No es necesario presionar la tierra con demasiada fuerza.

dpa ¿Qué tamaño debe tener la maceta?

Ahlers: Tiene que tener una dimensión proporcional a la de la planta que aloja. Una petunia, por ejemplo, necesita un volumen de dos litros y no se sentirá cómoda en uno de 20 litros. Una cierta presión de la planta en la maceta es ventajosa para el desarrollo de la unidad vegetal. Hay que asegurar una buena penetración de las raíces y la ventilación del suelo. Si la maceta está demasiado llena de tierra y no tiene una capa de drenaje, las plantas no evolucionarán y se pudrirán.

dpa ¿Y en el caso de varias plantas en un mismo recipiente?

Ahlers: En el caso de poner varias plantas en una misma maceta o tina debe mantenerse una distancia entre ellas de unos 20 centímetros por 20 centímetros. También hay que tener en cuenta su tipo de crecimiento: aquellas que crecen abundante y copiosamente se marchitarán si se amontonan y reciben poca luz. Las plantas erguidas lucen más cuando están acompañadas de zarcillosas o arbustivas, la denominada triple constelación.

dpa ¿Cómo hacer un arreglo floral atractivo?

Ahlers: En una maceta de seis a ocho litros caben tres plantas, así que sería bueno combinar una planta líder erguida -otorga fuerza y opulencia-, una tupida -añade volumen al conjunto- y una planta de relleno. Lo importante es que las tres requieran similares cuidados.

dpa ¿En qué hay que tener especial cuidado?

Ahlers: Las plantas en macetas no deben regarse en exceso, basta con que la humedad llegue a unos dos o tres centímetros de profundidad, lo cual puede fácilmente comprobarse introduciendo el dedo en la tierra. Las plantas en macetas suelen morir más por exceso de agua que por falta de ella.

La fertilización también es importante: las plantas de exterior son plantas de alto rendimiento que deben florecer de forma duradera y exuberante en poco tiempo, para ello necesitan agua y fertilizante líquido cada cuatro semanas.

Por Melanie Öhlenbach (dpa)