Café monodosis sí, pero en cápsulas biodegradables

En los últimos años, los españoles han aumentado el consumo, y por extensión, la demanda, de café un 10%. Además de consumirlo en bares y restaurantes, el perfil del consumidor de café en España, ha evolucionado, y ya consume más café en casa que en los servicios de restauración. Frente a esta demanda, la realidad es que las cafeteras tradicionales de café italiano, no han visto repercutido esta nueva pauta de consumo de los ciudadanos.

Gran parte de la responsabilidad de esta situación la tiene el auge de las cápsulas de café. El banco cooperativo Rabobank, cifra el crecimiento del mercado del café encapsulado entre 2007 y 2014 con un ratio anual del 26%. Esto supone un crecimiento ocho veces mayor que el resto de modalidades de café en conjunto. Un dato: en 2013, la venta de repuestos Nespresso superó por primera vez las ventas de cafeteras de goteo. Comprar cápsulas se ha convertido en una tendencia de consumo.

España, a la cabeza

En estados Unidos, el consumo de café en cápsulas alcanza ya el 25% de la demanda nacional. En Europa, países como España, Suiza o Italia se sitúan a la cabeza del mercado europeo. De hecho, unificando los consumos de los tres estados europeos con el gigante americano, supone el 90% de las ventas globales, según los datos aportados por Rabobank.

Y las expectativas del mercado son aún más optimistas. Así, la consultora Kantar Worldpanel estima que el café en cápsulas supondrá en 2020 una quinta parte del volumen global de ventas de esta modalidad. En España hemos sobrepasado el más de millón y medio de consumidores habituales de las cápsulas.

A nivel de producción, los datos también resultan significativos. Así, al menos 15 tostadores fabrican en España cápsulas de café. De estos, y según los datos que ha aportado la industria cafetera española, 5 fabricantes trabajan con sistemas cautivos -esto es, bajo una marca -, mientras que hay más de 135 fabricantes de cápsulas genéricas. Esto se debe a la liberalización que ha sufrido el mercado, que ha eliminado el monopolio de la marca italiana de referencia.

El perfil del consumidor de café en cápsulas

Si bien el consumo de café en esta modalidad está ampliamente expandido en todas las capas de la Sociedad, sobre todo aquí en España, el perfil del consumidor mayoritario de café encapsulado sí que tiene un identificador claro: mujeres y hombres de entre 28 y 50 años, con un nivel económico medio- alto, que o viven solos o en pareja, y que valoran especialmente la calidad del producto frente a otro tipo de café a priori más asequibles. Priman la calidad frente al precio y no les importa pagar la diferencia.

Las cápsulas de café, biodegradables

Sin embargo, este tipo de productos presenta una importante problemática. Al principio de su vida útil, las cápsulas de café se fabricaban con productos plásticos no biodegradables. Esta realidad ha chocado frontalmente con la instauración de una mayor conciencia ecológica, lo que ha derivado en un rechazo completo de grandes grupos de consumo a aquellas marcas que no opten por procesos de producción más respetuosos con el medio ambiente.

Según datos aportados por la consultora Nielsen, un 55% de los consumidores en el mundo están dispuestos a pagar la diferencia entre un producto no fabricado bajo criterios de sostenibilidad frente a aquellas marcas que sí que apuestan por un consumo responsable.

Un dato que corrobora la cada vez mayor importancia que están otorgando las empresas tostadoras de café al medio ambiente. El mismos John Sylvan, propietario de la empresa responsable de las K-cup en Estados Unidos, llegó a decir públicamente que se sentía avergonzado de su creación. La industria de la fabricación se ha esforzado por ofrecer nuevos envases cuyos materiales sean biodegradables sino al 100 por cien, sí que mantengas una contaminación mínima del entorno.

Dentro del conjunto, cada vez más amplio, de surtido de cápsulas de café biodegradables, algunas de las variedades poseen el sello fairtrade (de comercio justo). En todo caso, estas monodosis de café son cápsulas compatibles Nespresso. Aquí en España, el mayor referente de cápsulas biodegradables es Café Ético España, la extensión de Ethical Coffee, compañía fundada por un ex directivo de Nespresso concienciado con el medio ambiente.

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