Guardiola ya tiene su Premier

Londres/Mánchester, 15 abr (dpa) – Sentado en el sofá de su casa junto a su familia, el capitán del Manchester City, Vincent Kompany, celebró hoy con tranquilidad la consagración de su equipo como campeón del fútbol inglés. Minutos después, se unía su compañero Kevin De Bruyne en una videollamada que fue difundida en vivo en las redes sociales del club.

Sin necesidad de jugar, el conjunto dirigido por Josep Guardiola alzó el quinto título de su historia en la Liga inglesa gracias a la inesperada derrota del escolta Manchester United en su estadio ante el West Bromwich por 1-0.

Fue una celebración atípica, pero no por ello menos meritoria: el City fue, sin ningún tipo de dudas, el mejor equipo de la temporada en la Premier League.

Guardiola, que no siguió el partido del United ya que tenía previsto ir a jugar al golf, alzó de esta manera su primer título de Liga en Inglaterra. Tras haberse consagrado en España con el Barcelona y en Alemania con el Bayern Múnich, el técnico español sumó ahora una Premier League a su palmarés.

El City, que el sábado venció 3-1 al Tottenham en Wembley, se vio favorecido por un resultado que no estaba en los planes de casi nadie en Old Trafford.

El West Browmich es el último clasificado y hasta hoy apenas había ganado tres encuentros en 33 fechas, sólo uno de ellos en calidad de visitante. Sin embargo, logró imponerse al poderoso United con un cabezazo del suizo de origen español Jay Rodríguez a los 73 minutos para mantener aún una mínima esperanza de lograr la salvación.

El delantero del West Brom cabeceó de pique al arco defendido por David de Gea después de que Nemanja Matic, jugador del United, dejara involuntariamente servido el balón en el corazón del área tras un córner.

Un empate alcanzaba al United para postergar, al menos por una semana, la celebración del City. Todos daban por descontado que el equipo de José Mourinho lograría por lo menos sumar un punto en casa frente al último clasificado. Pero en el fútbol todo es posible.

El City celebró de esta manera su quinto título inglés y el tercero desde 2012. Los anteriores fueron en las temporadas 1936-37, 1967-68, 2011-12 y 2013-14. Se trata del mayor éxito de Guardiola desde que desembarcó en el club “citizen” y su segundo trofeo de la temporada tras ganar la Copa de la Liga.

El entrenador español acaba así con una sonrisa una semana difícil, ya que el martes quedó eliminado en cuartos de final de la Liga de Campeones europea ante el Liverpool. Fuera ya de la Copa Inglesa, la campaña de Guardiola finaliza con dos títulos de cuatro posibles.

Disputadas 33 fechas, el City suma 87 puntos y ya no podrá ser alcanzado en la primera posición en las cinco jornadas restantes. El United, con 71 unidades, deberá luchar para sostener el segundo lugar por delante del Liverpool, que tiene 70 aunque un partido más, y el Tottenham (67).

El City dominó de principio a fin el campeonato, exhibiendo por momentos un nivel brillante de fútbol. En las últimas jornadas el equipo bajó su nivel y la semana pasada perdió una gran oportunidad de sellar el título al perder 3-2 en casa ante el United tras desperdiciar una ventaja de dos goles. No obstante, nadie duda de que el City es un merecido campeón tras lograr 28 victorias, tres empates y apenas dos caídas en los 33 partidos disputados hasta ahora.

La campaña del City incluyó varios récords: es el equipo que más pronto logra el título, igualando la marca del United en 2001, y además es apenas el tercer club que se consagra campeón habiendo vencido a todos los rivales. La temporada incluyó una increíble racha de 18 victorias consecutivas entre agosto y Año Nuevo, y una primera mitad del campeonato de ensueño.

Para Guardiola, es su séptimo título de Liga tras coronarse en tres ocasiones con el Barcelona y en otras tres con el Bayern Múnich. En total, el catalán suma 23 trofeos como entrenador, incluyendo dos Ligas de Campeones y dos Mundiales de Clubes con el Barcelona. La Champions ha sido su asignatura pendiente en los últimos años, ya que no pudo volver a alzar el trofeo continental desde que dejó el club azulgrana.

“El City ganó el título porque logró más puntos que nadie. No me hablen de que el City ganó el título porque el United no ganó hoy. No sería justo con ellos”, consideró Mourinho tras la derrota en Old Trafford. “Hoy hemos sido maestros en complicarnos. Todo se nos ha complicado”, lamentó el entrenador portugués.

EL ARSENAL SUFRE EN NEWCASTLE SU NOVENA DERROTA FUERA DE CASA

En el otro encuentro del día, el Arsenal perdió hoy 2-1 en su visita al Newcastle y sufrió su novena derrota fuera de casa en la actual Premier League.

Alexandre Lacazette adelantó a los “gunners” en el minuto 14, pero el español Ayoze Perez (29′) y Matt Ritchie (68′) dieron la vuelta al marcador para certificar la permanencia del Newcastle.

El Arsenal, dirigido por Arsene Wenger, se despidió definitivamente de la pelea por el cuarto puesto de la Liga inglesa, el último que da acceso a la próxima Liga de Campeones.

La salvación del Arsenal pasa ahora por la Liga Europa. Si gana la segunda competición continental, en la que se medirá al Atlético de Madrid en semifinales, conseguirá un billete para la próxima Champions.

Por Simon Cambers y Philip Dethlefs (dpa)

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